Cologne : Praetorium



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Description

Le Praetorium ou prétoire était le siège et la résidence du gouverneur romain (Legati Augusti pro praetore) dans la Province du Rhin inférieur.

Au temps de l’empereur Auguste et jusqu’en 85 ap.J.-Chr., se trouvait à l’emplacement de ces ruines le quartier général du commandant en chef de l’armée romaine dans la région du Rhin inférieur. A partir de 85, lors de la création de la Province de Germanie inférieure (Germania inferior) avec sa capitale Cologne, cet endroit devint le centre administratif et militaire de l’ensemble de la Province. Celle-ci avait une importance toute particulière vu sa frontière commune, hautement protégée, avec la Germanie libre. C’est pourquoi, les gouverneurs qui y étaient nommés, étaient tous d’anciens consuls qui faisaient partie de l’élite de Rome.

Le Gouverneur, représentant de l’empereur, était responsable de l’administration civile (justice, police, culte de l’empereur, etc.) et avait, en son nom, le commandement des troupes stationnées ici. Sous ces ordres était également placée sa garde personnelle composée de 500 cavaliers et de 500 fantassins.

Le Prétoire de la Colonia Claudia Ara Agrippienensium était l’édifice le plus grand et le plus important sur le Rhin. Elevé tout contre les remparts, juste à côté du fleuve, il était parfaitement visible de la rive droite.

Du 1er au 4e siècle, il fut transformé ou reconstruit quatre fois. Rebâti au début du 4e siècle, sous l’empereur Constantin, le Prétoire de la Germanie Seconde (nouveau nom de la Province) était un édifice imposant, long de 90 m, à la façade ornée de fausses arcades. Au centre, se trouvait un octogone occupé par une pièce ronde à voûte. C’est là queles Légats des empereurs romains reçevaient les citoyens de la colonie ou les visiteurs de haut rang. Au temps des Francs, aux 5e et 6e siècles, le Prétoire servit de palais aux rois de la Rhénanie.

Les vestiges sont situés sous l'Hôtel de Ville actuel.

Décembre 2005

 

Bibliographie 

G. Precht, 1973. Baugeschichtliche Untersuchung zum römischen Praetorium in Köln, Rheinische Ausgrabungen 14.