Auxerre : Abbaye Saint-Germain



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Vue de la crypte archéologique de l'abbaye St-Germain à Auxerre
© Centre d'études médiévales Auxerre

 
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Description

L’abbaye Saint-Germain d’Auxerre trouve son origine dans la construction au Ve siècle d’un mausolée sur la tombe de l’évêque Germain puis au siècle suivant d’une basilique.

C’est à l’époque carolingienne que l’abbaye va prendre son essor marqué sur place par une reconstruction importante à la fois de l’église et des cryptes dont subsistent aujourd’hui une grande partie des élévations avec leurs peintures du IXe siècle.

Entre 1989 et 1999 l’ensemble du site a été l’objet d’investigations historiques et archéologiques et notamment la partie occidentale de l’église désignée sous le terme d’avant-nef.

Une partie de cette construction était connue par les dessins qui au XVIIIe siècle avaient précédé sa démolition. Les fouilles archéologiques ont pu retrouver à la fois les parties inférieures de ses élévations, les sols et les sépultures.

Cet ensemble s’est constitué entre le VIe et le XIe siècle avec pour cette dernière période l’établissement d’un système de quatre vaisseaux de quatre travées voûtées reposant sur des piliers cruciformes. Cette technique de construction utilisant le moyen appareil situé par l’archéologie au début du XIe siècle était tout à fait novatrice pour cette période.

Cet ensemble est aujourd’hui l’objet d’une crypte archéologique visitable où le public peut découvrir aussi bien les vestiges romans, les murs carolingiens et mérovingiens retrouvés dans les niveaux inférieurs, les vestiges des différents sols et les sépultures en sarcophages qui se sont étalées de la fin du Ve au XIe siècle.

La crypte archéologique a été inaugurée en juin 1999 suite à deux années de préparation parallèlement à la fin des investigations archéologiques.

Son accès se fait depuis l’intérieur de l’église reconstruite à l’époque gothique, elle-même accessible depuis le musée.

Le site web permet une visite virtuelle de l’abbaye et des recherches menées depuis 10 ans.

Décembre 2005

 

Bibliographie 

Archéologie et architecture d’un site monastique. 10 ans de recherche à l’abbaye Saint-Germain d’Auxerre, 2000, 493 p., ISBN 2-7355-0421-2, 38,10 €

Avant-nefs et espaces d’accueil dans l’église entre le IVe et le XIIe siècle : actes du colloque international du CNRS, Auxerre, 17-20 juin 1999, dir. Christian Sapin. - Paris : éd. Du CTHS, 2002.- (Mémoires de la section d’archéologie et d’histoire de l’art ; 13, 508 p. ISBN : 2-7355-0475-1, 53 €.